Berne : « 10 Americans »

dimanche 1er octobre 2017
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« 10 Americans », la nouvelle exposition du Centre Paul Klee, est la première à être consacrée, au niveau mondial, à l’empreinte laissée par Paul Klee sur les artistes américains et à son influence sur l’art états-unien entre 1930 et 1960.

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Theodoros Stamos (1922-1997), Sans Titre, 1945
Huile sur panneau de fibres agglomérées, 61 x 76.2 cm, Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Smithsonian Institution, Washington, DC, Gift of Joseph H. Hirshhorn, 1966 © Estate of Theodoros Stamos, New York

10 Americans montre l’importance de l’œuvre de Paul Klee dans l’évolution de l’art américain au milieu du 20ème siècle. Des artistes célèbres américains, comme Jackson Pollock, Robert Motherwell et Mark Tobey, ont été inspirée entre 1930 et 1960 par la pratique artistique de Klee et par sa pensée plastique.

L’impact de Klee sur la génération des jeunes artistes américains de cette époque est pour la première fois sujet d’une exposition détaillée. Des travaux de William Baziotes, Gene Davis, Adolph Gottlieb, Norman Lewis, Robert Motherwell, Kenneth Noland, Jackson Pollock, Mark Tobey, Bradley Walker Tomlin et Theodoros Stamos seront présentés à côté d’œuvres de Paul Klee.

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Bradley Walker Tomlin (1899-1953) « Number 12 », 1949
Huile sur toile, 81.8 x 79.4 cm. Whitney Museum of American Art, New York. Gift of Abby and B.H. Friedmann in honor of John I.H. Baur

Dans les années 1930 et 1940, la renommée de Klee monta en flèche aux États-Unis où il fut souvent exposé. Fin 1933, Klee fuit également l’Allemagne pour rejoindre Berne, sa ville natale. Alors que le marché de l’art s’effondrait en Europe et que Klee travaillait en Suisse dans un isolement relatif, le peintre connaissait un véritable succès outre-Atlantique, où il n’alla pourtant jamais.

Dès le début, son œuvre suscita des réactions positives de la part des artistes américains. Ces derniers s’efforçaient de dépasser l’héritage artistique, tant américain qu’européen. Aussi furent-ils particulièrement fascinés par la capacité de Klee à combiner des tendances diverses (cubisme, surréalisme, constructivisme) pour créer un style inédit.

Ils réussirent à prendre un nouveau départ en revenant aux origines mêmes de l’activité artistique. Différents procédés leur permirent de progresser sur la voie d’un art nouveau. Ils eurent recours à l’automatisme, procédé développé par Klee et, plus tard, par les surréalistes. Ils laissaient courir librement le crayon ou le pinceau sur le support, laissant apparaître des lignes que, dans un second temps, ils retravaillaient de façon volontaire. En tentant de renouer avec les débuts de l’expression artistique, ils furent amenés à s’intéresser aux dessins d’enfants et aux œuvres ethnographiques. Ils reprirent notamment, dans leur propre création, certains principes comme la simplification et la schématisation de signes et symboles archaïques, universels.

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Norman Lewis (1909-1979), « Promenade », 1950
Huile sur toile, 101.6 x 76.2 cm, Collection George Wein © Estate of Norman W. Lewis ; Courtesy of Michael Rosenfeld Gallery LLC, New York, NY

La ligne, médium direct et universel par excellence, se prêtait parfaitement à l’expression de l’authenticité visée. Une raison de plus pour se référer à Klee, qui était avant tout dessinateur. Celui-ci considérait le dessin comme une forme d’écriture et il développa son propre langage calligraphique, lequel oscillait entre la spontanéité et le contrôle. Ce sont précisément ces oppositions que les artistes américains présents ici se sont efforcés de faire cohabiter dans leur travail.

Pour cette exposition, dix artistes ont été choisis qui se sont explicitement exprimés sur la création de Klee ou qui ont profité, de manière indirecte, de ses acquis. Klee fut l’un des nombreux artistes à les avoir inspirés et aidés à développer leur propre langage plastique. Ce ne sont pas tant de quelconques analogies avec les œuvres de Klee qui importent ; il s’agit avant tout de mettre en évidence une démarche comparable et une attitude similaire face au processus de création.

Jusqu’au 7 janvier 2018

L’exposition résulte d’une coopération avec The Phillips Collection et sera ensuite montrée à Washington D.C. du 3 février au 6 mai 2018.



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