Musée Maillol Paris
Paris : Les Borgia et leur temps

De Léonard de Vinci à Michel-Ange

Article mis en ligne le 7 octobre 2014
dernière modification le 16 février 2015

La famille Borgia doit sa célébrité à ses hommes d’État, à ses papes et à ses personnalités hors du commun. L’exposition que leur consacre le Musée Maillol permettra de découvrir, à travers leurs portraits, leur véritable visage, ainsi que celui des protagonistes majeurs de l’époque, princes, philosophes, scientifiques et théologiens

La sulfureuse réputation de cette famille a fasciné au cours des siècles des écrivains aussi différents que Victor Hugo, Alexandre Dumas, aux auteurs de BD Jodorowski et Manara jusqu’au manga japonais « Cesare » de Fuyuni Soryo (qui fait fureur auprès des jeunes en ce moment). Les séries télévisées qui leur ont été récemment consacrées ont passionné les téléspectateurs.

La période durant laquelle les Borgia ont marqué l’histoire est également une période bouleversée par la découverte de l’Amérique et les guerres d’Italie, sur un fond d’agitations fomentées par le moine Savonarole, déjà annonciatrices de la Réforme protestante à venir. À l’aube du XVIe siècle, Érasme et Luther illustreront le renouveau philosophique. Cette famille extraordinairement éclairée fut mécène des plus grands artistes de la Renaissance, dans les différentes cours d’Italie avec lesquelles ils entretenaient d’étroites relations.

Des œuvres des plus grands artistes seront présentées, Giovanni Bellini, Della Robbia, Dosso Dossi, Andrea Mantegna, Melozzo da Forlì, Michel- Ange, Pérugin, Pintoricchio, Raphaël, Titien, Luca Signorelli, Verrocchio, Léonard de Vinci au centre d’un univers foisonnant. Les plus importantes institutions italiennes et européennes, de même que des prestigieuses collections privées internationales - possédant des œuvres conservées dans les familles depuis des générations -, ont collaboré à cette exposition. Certaines œuvres seront à Paris pour la première fois.

Le parcours sera construit autour des trois figures incontournables de la famille :
- Alexandre VI (Rodrigo Borgia, né à Xàtiva en Espagne, 1431-1503), élu pape en 1492, est le personnage central de la famille. Un homme brillant et redoutable, débauché et corrompu (on lui doit l’origine du mot népotisme1). Parmi ses nombreuses maîtresses, Vannozza Cattanei lui donnera plusieurs enfants.
- César Borgia (1476-1507) dit le Valentinois, condottiere et homme politique ambitieux qui rêva de faire de l’Italie un vaste royaume aux ordres du Pape. Nicolas Machiavel s’en inspirera pour son célèbre ouvrage Le Prince, premier traité de politique moderne. César fut très proche de Léonard de Vinci, son ingénieur militaire. Il s’entoura également des grands artistes de l’époque, parmi eux le Pintoricchio et son jeune élève Raphaël.
- Sa sœur, Lucrèce Borgia (1480-1519), fut une des femmes les plus extraordinaires de la Renaissance. On lui prête une renommée d’empoisonneuse. Grande amie d’Isabelle d’Este, elle devint duchesse de Ferrare en 1505. Dans cette cour très raffinée elle fréquenta les artistes les plus célèbres, Andrea Bregno et Dosso Dossi.

Jusqu’au 15 février 2015