Louvre Lens, Galerie des Expositions temporaires
Lens : « Des animaux et des pharaons »

Le règne animal dans l’Égypte ancienne

Article mis en ligne le 5 décembre 2014
dernière modification le 22 mars 2015

Un singe embrasse son petit tandis qu’un âne joue de la harpe. Plus loin, rugit un lion. Qu’il soit réel ou représenté, l’animal occupe une place essentielle dans l’Égypte ancienne. Sauvage ou domestiqué, il est omniprésent dans la vie quotidienne. À travers l’exposition « Des animaux et des pharaons », le Louvre-Lens s’intéresse à la place et au rôle de la figue animale dans la civilisation pharaonique.

Les Égyptiens se sont emparés des animaux pour exploiter de diverses manières les images symboliques que chacun d’entre eux véhicule. C’est ainsi que la figure animale devient l’élément multiple d’un langage codé, qui peut être rédigé ou représenté. Elle constitue à ce titre un pilier de la pensée religieuse égyptienne. Elle est aussi une source infinie d’inspiration et suscite une production artistique d’une richesse et d’une variété exceptionnelles.

À la fois pédagogique et esthétique, l’exposition proposera au visiteur une double approche : l’acquisition de connaissances et la délectation. Le parcours, structuré en neuf sections thématiques, offrira une progression logique, depuis la simple perception matérielle de créatures réelles évoluant dans leur milieu naturel, jusqu’à la transposition de leurs multiples figures dans le langage codifié de la pensée égyptienne, qu’elle soit religieuse, funéraire ou politique.

D’une amulette en forme de grenouille à la sculpture monumentale des babouins de l’obélisque de Louqsor, en passant par le cercueil d’un serpent ou la momie d’un ibis, près de 430 œuvres seront réunies. La grande majorité provient de la collection égyptologique du Louvre, l’une des principales au monde. Des spécimens zoologiques seront également exposés, issus de muséums d’histoire naturelle.

Le parcours de l’exposition sera enrichi de dispositifs multimédia. En particulier, une table tactile permettra aux visiteurs de manipuler des momies animales en 3D et d’en découvrir l’intérieur, grâce à des images réalisées au scanner médical.

À la Scène du Louvre-Lens, spectacles, conférences et événements festifs prolongeront le propos de l’exposition : concert-hommage à Farid El Atrache, contes traditionnels et banquet littéraire égyptiens, bal costumé animalier, performance de Jeff Mills sur des images tournées au Louvre, etc.

Du 4 décembre 2014 au 9 mars 2015