Musée Cernuschi, Paris
Paris : « Voyage sur la route du Kisokaido »

De Hiroshige à Kuniyoshi

Article mis en ligne le 15 octobre 2020

La nouvelle exposition du musée Cernuschi permettra de parcourir en images l’une des routes les plus mythiques du Japon : le Kisokaido, qui était une des cinq voies du réseau routier créé au Japon durant l’époque Tokugawa (1603-1868).

Keisai Eisen (1790–1848) « Les Relais de la route du Kisoji »
Relais n°41. « Nojiri : vue du pont de la rivière Inagawa », 1835-1838. Xylogravure polychrome, format ōban yoko-e © Fundacja Jerzego Leskowicza

Cette voie reliait Edo (actuelle Tokyo, où le shogun avait sa résidence, à Kyoto, siège de l’empereur. Contrairement à la route du Tokaido, qui rejoignait l’ancienne capitale en cinquante-trois relais le long de la côte, le Kisokaido, jalonné de soixante-neuf étapes, traversait l’intérieur montagneux. Il suivait un itinéraire plus long et très spectaculaire, parfois plus pittoresque et ardu en raison de la présence de neuf cols escarpés.

Entre 1835 et 1838 le Kisokaido fit l’objet d’une série d’estampes réalisées par Eisen (1790-1848) et Hiroshige (1797-1858), dont le succès fut considérable. Deux autres séries virent le jour sous le pinceau de Kunisada (1786-1865) et de Kuniyoshi (1797-1861). Elles constituent les deux grandes parties du parcours de l’exposition.

Utagawa Hiroshige (1797–1858) « Les Soixante-neuf Relais de la route du Kisokaidō »
Relais n°29. Wada, 1835-1838. Xylogravure polychrome, format ōban yoko-e © Fundacja Jerzego Leskowicza

Un parcours en deux temps autour du thème du voyage
Deux séries complètes du Kisokaido seront présentées dans l’exposition. La première signée par Eisen et Hiroshige, provenant de la collection Georges Leskowicz, est considérée comme l’une des plus belles au monde pour la qualité du tirage et la fraîcheur des couleurs.

Keisai Eisen (1790-1848) et Utagawa Hiroshige (1797-1858), sont deux figures incontournables de l’art japonais, particulièrement renommés pour leurs estampes gravées sur bois de l’ukiyo-e (littéralement « images du monde flottant »). Eisen commença à réaliser la série des Soixante-neuf Relais de la route du Kisokaido, qui fut achevée par son contemporain Hiroshige.

L’exposition rassemblera un ensemble de près de cent cinquante estampes japonaises exceptionnelles, dont certaines seront dévoilées au public pour la première fois.

Du 16 octobre 2020 au 17 janvier 2021